DHL leva encomendas à Lua

Pela primeira vez na história da humanidade, qualquer pessoa, em qualquer parte do mundo, poderá fazer chegar uma encomenda pessoal até à Lua. É nisso que estão a trabalhar Astrobotic e a DHL, que se associa a esta iniciativa pioneira, através da disponibilização das DHL Moonbox. As DHL Moonbox são pequenas caixas em forma de favos de mel que dão aos particulares a possibilidade de enviar objectos, até uma polegada de diâmetro, para o espaço.
Apesar do lançamento do Lunar Lander estar previsto apenas para 2019, quem quiser encomendar uma DHL MoonBox já pode fazê-lo, através do site da Astrobotic. Para isso, os interessados deverão escolher o tamanho da cápsula adequada às encomendas que querem enviar. Depois, receberão um Kit MoonBox com a embalagem onde deverão colocar o objeto que querem enviar para a Lua, assim como um conjunto de instruções que os consumidores deverão seguir, um certificado da missão e ainda um mapa com a localização do local da aterragem na Lua. Por fim, as encomendas podem ser enviadas, através da DHL, para a Astrobotic.
A DHL ficará responsável pelo transporte e entrega na Astrobotic, em Pittsburgh (nos EUA), onde as encomendas ficarão armazenadas até à primeira missão lunar. Até lá, os Clientes serão informados regularmente sobre o progresso do projeto, até à aterragem. Cada Cliente irá receber também uma fotografia com a sua encomenda a ser carregada na cápsula de transporte e existem planos para uma transmissão ao vivo da missão em 2019. Depois da aterragem, os Clientes irão receber vídeos e imagens da Lua, o que lhes permitirá ter uma recordação permanente da sua experiência espacial. Ao contrário dos instrumentos de pesquisa que serão descarregados na superfície lunar após a aterragem, as cápsulas permanecerão vedadas no Lunar Lander.
O custo de enviar uma DHL MoonBox já está determinado: o preço de uma caixa hexagonal, de 0,5 por 0,125 (aproximadamente 1,27cm por 0,31cm) será de 460 dólares. Já uma MoonBox, de 1 por 1, terá um custo de 1660 dólares. Tamanhos adicionais estão disponíveis mediante solicitação.
“A nossa missão lunar comercial vai dotar instituições e países de todo o mundo da sua primeira oportunidade de alcançar a Lua, a um preço historicamente baixo”, explica Dan Hendrickson, Vice-Presidente de Desenvolvimento da Astrobotic. Hendrickson acredita que, no primeiro lançamento em 2019, o Lunar Lander transportará várias DHL Moonboxes para os consumidores, além de 35Kg de carga para a ciência e exploração. Já existem no entanto planos para aumentar a capacidade de carga até aos 265Kg nas próximas missões. Atualmente o preço para transportar 1Kg de carga espacial ronda os 1,2 milhões de dólares, um valor irrisório quando comparado com os custos de planeamento e execução de uma missão lunar independente e não tripulada.
Além do transporte de todas as encomendas até à Astrobotic, a DHL é também o parceiro de logística oficial da equipa aeroespacial e fará o transporte do Peregrine Lunar Lander de Pittsburgh até ao local do lançamento, na Flórida.

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